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Dando Gracias a Dios: El Ministerio Hispano en la Iglesia Católica de San Matthew (Parte II)

El Dr. Michael McGrath es Profesor de Español en la Universidad de Georgia Southern y editor de la editorial Monográfica Hispana Juan de la Cuesta. Ha realizado unas 30 presentaciones en diferentes conferencias, y es autor de cerca de 50 publicaciones. Su esposa Dra. Leticia McGrath también trabaja de Profesora de Español en la Universidad de Georgia Southern. Tienen dos hijos inteligentes y maravillosos: Matthew y Luke.

Además de profesor, editor, investigador literario, esposo y padre, el Dr. McGrath participa activamente como diácono en la Iglesia Católica de San Matthew (Statesboro). Su contribución al Ministerio Católico Hispano ha sido y continúa siendo vital. Es un miembro querido e imprescindible entre los feligreses de la comunidad Católica Hispana.

1. ¿Puedes contarnos la trayectoria del Ministerio Hispano?

El Ministerio Hispano en San Matthew empezó en el 2002. El sacerdote de entonces, el Padre David Stachurski, se dio cuenta de la necesidad de ofrecer Misa en español, aunque no lo hablara. Los primeros años, un sacerdote de otra parroquia, celebraba la Misa en español un sábado al mes, y yo celebraba el Servicio de Comunión en español el último sábado de cada mes. Los sacerdotes que seguían al Padre Stachurski también apoyaron el Ministerio Hispano de diferentes maneras, entre las que se incluía celebrar la Misa en español. Si bien, el éxito del Ministerio Hispano se debe a la gente. Su asistencia a la Misa y participación en eventos de la comunidad enriquecen a todos los que participan.

2. ¿Puedes hablarnos sobre la población Católica Hispana en la diócesis de Savannah?

La mayoría de la población Católica Hispana no está inscrita, por lo que es difícil saber cuántos Católicos Hispanos viven en la Diócesis de Savannah. En la actualidad, la Diócesis tiene cerca de 80.000 católicos de habla Inglesa. Se ha estimado que la población Hispana podría acercarse a ese número. Los hispanos sienten una gran devoción por su fe, y especialmente por la Virgen de Guadalupe. Debido a circunstancias que escapan a nuestro control, por nombrar una: el horario de trabajo, muchos Hispanos no pueden ir a Misa de manera regular. Sin embargo, cuando van, la Misa se convierte realmente en un evento familiar. Hay un gran número de niños de edades comprendidas entre los diez años y menos, que asisten a la Misa de San Matthew y reciben los Sacramentos cuando alcanzan la edad debida. Además, los hispanos cuidan mucho los uno de los otros.  

3. Como diácono del Ministerio Hispano, ¿podrías contarnos cuáles son las dos o tres ceremonias o celebraciones más importantes durante el año?

La Misa y el evento más celebrado, en relación a la asistencia, es la Festividad de la Virgen de Guadalupe, el 11 de diciembre. Otras grandes celebraciones son la Festividad de la Asunción de la Virgen María, el 15 de Agosto; Todos los Santos y Las Ánimas el 1 y 2 de Noviembre, respectivamente (estos días coinciden con la celebración del Día de los Muertos); Navidad y La Pascua. 

4. Estoy segura de que hay diferencias culturales entre ser Católico con ser Hispano Católico, ¿podría explicarnos un par de anécdotas que haya tenido durante su tiempo como diácono?

Los Hispanos Católicos, sobre todo los mejicanos, tienen una devoción muy grande a la Virgen de Guadalupe. Además de lo que ella representa para la religión Católica, tiene un valor nacional en Méjico. El Padre Miguel Hidalgo, que dirigió la Guerra de la Independencia en 1810, y Emiliano Zapata, que encabezó la Revolución Mejicana en 1910, pidieron que las banderas que llevaban a la batalla tuvieran imágenes de la Virgen de Guadalupe. Debido a esta fuerte devoción, rezamos el “Santa María” durante la Misa cada semana, lo cual no se hace durante la Misa para los hablantes anglosajones.

La celebración de los Sacramentos es importante para los Hispanos Católicos. Debido a la fuerte unión familiar y la estrecha relación de amistad, durante las celebraciones de los Sacramentos, y el de las quinceañeras también, la iglesia se llena de gente y los siguen una gran comunidad. Las quinceañeras, sobre todo, es una celebración grande, y los familiares y amigos de la muchacha que cumple quince años invierten mucho dinero en el evento.

Todos los miembros de la comunidad, incluso los más jóvenes que no han hecho aún la Primera Comunión (menores de 7 años), vienen durante la Comunión para recibir mi bendición o la del Padre Doug Clark. Es sorprendente ver sus ojos iluminarse cuando reciben la bendición. Ellos son el futuro de la Iglesia Católica.

5. ¿Cómo ve el futuro del Ministerio Hispano?

El futuro del Ministerio Hispano en San Matthew es muy prometedor. En estos años, he visto las diferentes maneras en las que trabaja el Espíritu Santo en la comunidad. El coro, bajo la dirección de Candy Guillén, es ¡CELESTIAL! La belleza musical le da un tono espiritual a la Misa.

6. El mes pasado un grupo de parroquianos Hispanos de la Iglesia de San Matthew viajó a Nueva Orleans, Louisiana para participar en una protesta sobre los derechos de los inmigrantes. ¿Cree que la Iglesia Católica Hispana puede cambiar la dirección de la inmigración ilegal en los Estados Unidos?

No creo que la Iglesia Católica pueda tener un impacto directo en relación al cambio de políticas, ya que la posición de la Iglesia es aceptar y amar a toda la gente. Mi esperanza es que la Iglesia tome una postura que influencie a otros a ver con ojos más claros los asuntos de la inmigración ilegal.

7. ¿Anima a su iglesia a participar y financiar misiones relacionadas con asociaciones Hispanas como GLAHR u otras entidades Hispanas?

San Matthew siempre está en contacto con cualquier asunto que beneficie a los hispanos, siempre y cuando sea posible.

8. ¿Cuál ha sido su mayor preocupación al empezar el ministerio Hispano?

Mi mayor preocupación fue ver cuánta gente en el área asistiría a la Misa de manera regular. La iglesia todavía no se llena, pero el número de personas en la comunidad ha sobrepasado nuestras expectativas.

9. ¿Qué prácticas específicas o actitudes ayudan a los católicos tanto no-Hispanos como Hispanos a la hora de trabajar juntos como entidad?

La actitud más importante es amar y aceptar a otros como nos enseñó Jesús. La relación entre la comunidad de los hablantes Hispanos y la comunidad de los hablantes anglosajones en San Matthew es positiva. A pesar de la barrera lingüística, los miembros de cada comunidad hacen un esfuerzo por conocer a la gente de la otra comunidad. Muchos hablantes anglosajones, por ejemplo, asisten a la Misa Hispana cada semana.

10. Si fuera a darle un consejo a otra iglesia que no es Hispana y que está interesada en empezar con el ministerio Hispano, ¿qué clase de consejo le daría para que todo saliera bien en el ministerio Hispano?

Es importante saber de dónde viene la gente, tanto física como espiritualmente. Sugiero que los líderes del ministerio visiten las áreas en donde viven los hablantes Hispanos, no sólo para informales sobre el ministerio sino también para ver las necesidades que tienen.

Para más información: http://www.saintmatthewsparish.com/

 

 

Issue Month: 
Wednesday, September 30, 2015