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Área de Savannah siente gran impacto en números por la televisión y películas filmadas en 2016

  • Foto por www.georgia.org
  • En el plató de SpongeBob SquarePants en Savannah. www.facebook.com/FilmSavannah

Si pensó que vio un poco mas de destellos de celebridades y cámaras de cine en las calles de Savannah y Tybee Island durante 2016, usted tenía razón.
Más de 280 proyectos – incluyendo películas, programas de televisión, comerciales y proyectos estudiantiles - usaron el año pasado a Savannah y sus alrededores como telón de fondo, un incremento de alrededor del 2.5% del número de proyectos rodados en 2015. Esos proyectos contribuyeron con casi $132 millones a la economía local, lo que representó unos $3.4 millones mas que en 2015.
La Directora de la Oficina de Cine del Área de Savannah, Beth Nelson, atribuye a un número de factores el crecimiento en 2016, gran parte de ellos son los nuevos incentivos ofrecidos localmente para el rodaje, junto con los ofrecidos por el estado de Georgia. “Las producciones son impulsadas por el dinero. Es un presupuesto impulsado, siempre,” dijo. “... A comienzos del año pasado en enero, el teléfono estaba sonando sin parar porque la gente escuchó sobre los incentivos locales.”
Los incentivos son administrados por la Autoridad de Desarrollo Económico de Savannah e incluyen reembolsos en efectivo para largometrajes y series de televisión, y reembolso de gastos de reubicación de hasta $2,000 por hogar para solicitantes calificados. Los incentivos demostraron ser tan populares, que la oficina tuvo que parar de aceptar aplicaciones en noviembre y terminó el año con 6 proyectos diferentes filmados en toda el área.
Quizás el proyecto más destacado en 2016 fue “Baywatch,” protagonizando Zac Efron y Dwayne “The Rock” Johnson. La película, que fue rodada en Tybee y downtown, y esta programada para su lanzamiento en mayo.
La serie WGN America “Underground,” que filmó su segunda temporada de agosto a diciembre, tuvo el mayor impacto individual en la economía, dijo Nelson. En general, 24 proyectos basado en televisión trajeron alrededor de $33.4 millones durante 2016, un aumento asombroso de casi $30.4 millones más que en 2015. “Tener series de TV es a largo plazo. Emplea a personas y ellos gastan dinero durante meses. Y con el potencial que el programa consigue captar de nuevo para la siguiente temporada, anticipamos que volverán,” dijo. “Si es una serie exitosa podría seguir por años, y esa realmente es la clave.”
Enlace de la Industria
Otro factor contribuyente es el enlace con la industria del entretenimiento de Ralph Singleton, quien fue contratado a finales de 2014 y esta establecido en Los Angeles y trabaja para reclutar producciones y vender la región de Savannah. Tener una conexión directa en California permite a Nelson dedicar más tiempo a lo que la industria local necesita, como explorar ubicaciones. Una vez que la producción expresa sus intereses en Savannah, la oficina prepara un paquete de fotos y lugares que podrían funcionar basados en las necesidades de los proyectos. Si les gusta lo que ven, ellos viajan y la oficina les ayuda a explorar los lugares. “Muchas veces lo que estamos haciendo es tratar de hacer que Savannah se vea como otro lugar,” dijo Nelson, agregando que muy frecuentemente ese lugar es New Orleans. “Es casi idéntico. Es increíble cómo podemos tener ese tipo de fotos. Acabamos de explorar un gran proyecto hace dos semanas y estaban buscando Boston y encontramos mucho de Boston aquí, créanlo o no,” dijo ella.
Mirando hacia el futuro
Nelson dijo que este año la oficina estará enfocada en el crecimiento de la base del equipo local, y trabajando más con estudiantes de Savannah College of Art and Design así como de Georgia Film Academy en Savannah Technical College. “Necesitamos experiencia tanto de 20 como de 30 años porque ellos son buenos para entrenar al equipo más joven – y luego gente que apenas esta comenzando,” dijo.
Nuevos esfuerzos como River Oaks Film Studios, que llenan un vacío para las etapas del sonido y traen un equipo de casa, también ayudarán a impulsar la industria durante el próximo año y hacia el futuro. “Aparte de los que están aquí, tenemos llamadas y visitas de muchas compañías de renta de cámaras y varias compañías que están buscando el potencial de establecer una oficina aquí,” dijo ella. “Que entonces, por supuesto, permite a las producciones rentar localmente y no tener que traer un equipo de Atlanta u Orlando.”
La oficina de cine tiene incluso muchas más razones para celebrar, después de que Savannah fuera recientemente nombrada como la mejor ciudad pequeña o pueblo para vivir y trabajar como creador de películas por la revista Movie Maker. Fue el segundo año consecutivo en que la Ciudad Anfitriona ha ganado el primer puesto en la categoría de ciudades pequeñas o pueblos. “Creo que esto va a ser un largo camino para reclutar aquel equipo que busca un lugar para mudarse,” dijo Nelson del honor. “Aparte de la producción que tenemos aquí, la gente quiere estilo de vida... Simplemente es un momento emocionante estar en esta industria aquí en Savannah.”
If you thought you saw a few more glimpses of celebrities and movie cameras on the streets of Savannah and Tybee Island during 2016, you were right.
More than 280 projects — including feature films, television shows, commercials and student projects — used Savannah and surrounding areas as a backdrop last year, about a 2.5 percent increase from the number of projects shot in 2015. Those projects contributed nearly $132 million to the local economy, which was about $3.4 million more than in 2015.
Savannah Area Film Office Director Beth Nelson attributes a number of factors for the growth in 2016, a large part being the new locally offered incentives for filming coupled with the ones offered by the state of Georgia. “Productions are driven by money. It’s budget driven, always,” she said. “… Starting last year in January the phone was ringing off the hook because people heard about the local incentive.”
The incentives are managed by the Savannah Economic Development Authority and include cash rebates for feature films and televisions series and reimbursement of relocation expenses up to $2,000 per household for qualified applicants. The incentives proved to be so popular that the office had to stop accepting applications in November and ended the year with six different projects shooting across the area.
Perhaps the most notable feature project that was shot in 2016 was “Baywatch,” starring Zac Efron and Dwayne “The Rock” Johnson. The film, which was shot on Tybee and downtown, is set to be released in May.
The WGN America series “Underground,” which filmed its second season from August to December, had the biggest single impact on the economy, Nelson said. Overall, 24 television-based projects brought in about $33.4 million during 2016, a staggering increase of about $30.4 million more than in 2015. “Having a TV series is long term. It employs people and they spend money for months. And with the potential that the show gets picked up again for next season, we anticipate they’ll come back,” she said. “If it’s a successful series it could go on for years, and that’s really the key.”
Industry liaison
Another contributing factor is entertainment industry liaison Ralph Singleton, who was hired in late 2014 and is based in Los Angeles and works to recruit productions and sell the Savannah region. Having a direct connection in California allows Nelson to devote more of her time to local industry needs, such as scouting locations. Once a production expresses interest in Savannah, the office puts together a packet of photos and locations that might work based on the needs of the projects. If they like what they see, they fly in and the office helps them scout locations. “A lot of times what we’re doing is trying to make Savannah look like another place,” Nelson said, adding that most frequently that place is New Orleans. “It’s almost identical. It’s incredible how we can have those kinds of pictures. We just scouted with a big project two weeks ago and they were looking for Boston and we found a lot of Boston here, believe it or not,” she said.
Looking ahead
Nelson said the office this year will be focused on growing the local crew base and working more with students from the Savannah College of Art and Design as well as from the Georgia Film Academy at Savannah Technical College. “We need both experienced — with 20 to 30 years of experience because they’re good at training younger crew — and then people that are just starting out,” she said.
New endeavors such as River Oaks Film Studios, which will fill a void for sound stages and bring in an equipment house, will also help propel the industry during the next year and into the future. “Besides the ones that are here, we have calls and visits from a lot of camera rental companies and various companies that are looking at the potential of setting up an office here,” she said. “Which then, of course, allows productions to rent locally and not have to bring in equipment from Atlanta or Orlando.”
The film office has even more reason to celebrate after Savannah was recently named the best small city or town to live and work as a movie maker by Movie Maker magazine. It was the second year in a row the Hostess City has taken the top spot in the small cities or towns category. “I think this is going to go a long way towards recruiting that crew that are looking for a place to move,” Nelson said of the honor. “Besides the production we have here people want lifestyle… It’s just an exciting time to be in this industry here in Savannah.”

Issue Month: 
Wednesday, February 1, 2017