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Estados Unidos termina la protección para los inmigrantes salvadoreños

  • Mateo Barrera, 4 originario de El Salvador, cuyos familiares se benefician del Estatus de Protección Temporal asisten a una conferencia de prensa en Los Ángeles, el lunes 8 de enero de 2018. (AP Photo/Damian Dovarganes)

WASHINGTON (AP) - La decisión de la administración Trump de terminar las protecciones especiales para unos 200,000 inmigrantes salvadoreños llenó de temor a muchas familias salvadoreñas el mes pasado, planteando la posibilidad de que se verán forzados a abandonar sus raíces en los Estados Unidos y regresar a una patria violenta que no conocen desde hace años, incluso décadas.
     La secretaria de Seguridad Nacional Kirstjen Nielsen le otorgó a los salvadoreños un estatus de protección temporal hasta el 9 de septiembre de 2019, para que abandonen los Estados Unidos o enfrentan la deportación. Desde que el presidente Donald Trump asumió el cargo, El Salvador se convierte en el cuarto en perder la protección del programa, que brinda ayuda humanitaria a las personas cuyos países sufren desastres naturales u otros conflictos.
     La decisión, aunque no sorprendente, fue un golpe duro para los salvadoreños en Nueva York, Houston, San Francisco y otras ciudades importantes que los recibieron desde al menos los años ochenta.
      Guillermo Mendoza, quien llegó a los Estados Unidos en el 2000 cuando tenía 19 años, estaba angustiado por qué hacer con su esposa y sus dos hijos que son ciudadanos estadounidenses.
     “¿Qué debo hacer? ¿Me voy del país y los dejo aquí? Esa es una decisión difícil,” dijo Mendoza, gerente de seguridad de Shapiro & Duncan, una compañía de contratistas mecánicos en Rockville, Maryland, cerca de Washington.
     Orlando Zepeda, quien llegó a Estados Unidos en 1984 huyendo de la guerra civil en El Salvador, dijo que la falta de sorpresa no alivia el dolor para el hombre del área de Los Ángeles, de 51 años, que trabaja en mantenimiento de edificios y tiene dos hijos nacidos en Estados Unidos.
     “Es triste, porque es la misma historia de separación familiar de aquél momento, y ahora la historia se repite con mis hijos,” dijo Zepeda en español.
     Muchos inmigrantes esperan que el Congreso pueda dar un aplazamiento a largo plazo antes de septiembre de 2019. Si eso falla, se enfrentan a una decisión desalentadora: regresar voluntariamente a El Salvador o vivir en los Estados Unidos ilegalmente bajo una administración que ha aumentado dramáticamente las detenciones por deportación.
     Cristian Chavez Guevara, un inmigrante salvadoreño de 37 años de Houston que está criando a dos hijastros estadounidenses y a un primo joven, dijo que la decisión desgarraría a su familia. No estaba seguro de qué hacer.
     “He estado construyendo sueños para el futuro y aumentando la esperanza de un mejor futuro no solo para mí, sino para mi familia,” dijo. “Todo eso se detuvo.”
     La acción presenta un serio desafío para El Salvador, un país de 6.2 millones de personas cuya economía cuenta con el dinero enviado por los asalariados en los Estados Unidos. En la última década, un creciente número de salvadoreños - muchos que vienen como familias o niños no acompañados – entraron a los Estados Unidos ilegalmente a través de México, huyendo de la violencia y la pobreza.
     En septiembre de 2016, la administración de Obama extendió las protecciones durante 18 meses, diciendo que El Salvador todavía sufría los efectos persistentes de los terremotos en 2001 que mataron a más de 1.000 personas. La administración dijo que el país no podía temporalmente absorber a un número tan grande de personas regresando.

     Nielsen, que se enfrentó a una fecha límite el lunes en otra extensión, concluyó que El Salvador ha recibido ayuda internacional significativa para recuperarse del terremoto, y se han reconstruido casas, escuelas y hospitales.
     “La interrupción sustancial de las condiciones de vida causadas por el terremoto” ya no existe, dijo el departamento en un comunicado.
     El presidente de El Salvador, Salvador Sánchez Cerén, habló por teléfono el viernes con Nielsen para renovar su petición de prorrogar la condición de 190.000 salvadoreños y permitirles más tiempo para que el Congreso les entregue una solución a largo plazo para permanecer en Estados Unidos. Martínez, dijo que la decisión del lunes subrayaba la necesidad de que el Congreso actúe.
     La demora de 18 meses fue una pequeña comodidad para Teresa Salmerón, una mujer salvadoreña que tiene parientes que trabajan en los Estados Unidos. “¿Qué van a hacer aquí? No hay trabajo aquí,” dijo. “Vivo con el dinero que envían a casa.”
     Los líderes demócratas y los grupos de defensa de los inmigrantes criticaron la medida. La líder demócrata de la Cámara de Representantes Nancy Pelosi lo calificó como “un golpe desgarrador para casi un cuarto de millón de trabajadores salvadoreños que son estadounidenses en todos los sentidos.” El representante Bennie Thompson, demócrata de rango en el Comité de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes, dijo que era “el último de una serie de acciones xenófobas y desalmadas de la administración Trump.”
     La Conferencia de Obispos Católicos de los Estados Unidos lo calificó de “desgarrador” y dijo que “muchas familias quedarán devastadas.”
     Sin embargo, los grupos que defienden las restricciones a la inmigración lo llamaron un paso importante para la credibilidad del programa humanitario.
     “La práctica anterior de permitir que los ciudadanos extranjeros permanezcan en los Estados Unidos mucho después de que terminó una emergencia inicial en sus países de origen, ha socavado la integridad del programa y esencialmente ha convertido el estado de protección temporal en una operación frontal para la inmigración permanente de puerta trasera.” dijo Roy Beck, presidente de NumbersUSA.
     La decisión se produce en medio de intensas conversaciones entre la Casa Blanca y el Congreso sobre un paquete de inmigración que pueda incluir protecciones para cientos de miles de jóvenes inmigrantes que llegaron al país cuando eran niños y fueron temporalmente protegidos de la deportación bajo un programa de Obama. Trump dijo en septiembre que estaba terminando la Acción Diferida para Llegados en la Infancia, o DACA, pero le dio al Congreso hasta marzo para actuar.
     Los Estados Unidos creó un un estado de protección temporal en 1990 para proporcionar refugios seguros para personas de países afectados por terremotos, inundaciones, huracanes, guerras y otros desastres. Actualmente protege a personas de 10 países, más de la mitad de El Salvador.
     El beneficio, que incluye la autorización de trabajo, puede renovarse hasta 18 meses a la vez por la secretaria de Seguridad Nacional.
     En noviembre, la predecesora de Nielsen, la secretaria en funciones Elaine Duke, puso fin a la protección de los haitianos, exigiéndoles abandonar o ajustar su estatus legal antes del 22 de julio de 2019 y para los nicaragüenses, dándoles hasta el 5 de enero de 2019. Retrasó una decisión que afectó a los Hondureños, dejando esa decisión a Nielsen.
     El año pasado, la administración de Trump extendió el estado de Sudán del Sur y lo terminó para Sudán. Otros países cubiertos son Nepal, Somalia, Siria y Yemen.

Issue Month: 
Tuesday, January 30, 2018