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Honduras es el próximo en la fila para la decisión de Estados Unidos sobre migrantes protegidos

  • (AP foto de archivo)

TEGUCIGALPA, Honduras (AP) - La noticia de esta semana de que la administración de Trump está finalizando también el Estatus de Protección Temporal para 200,000 migrantes de El Salvador está agitando los nervios en la vecina Honduras.
     Se espera una decisión sobre el destino de más de 50,000 hondureños que viven en los Estados Unidos bajo TPS en julio, y podría tener severas consecuencias sociales, económicas y políticas para la nación centroamericana.
     Los expertos dicen que, como en El Salvador, el regreso de decenas de miles de personas - además, potencialmente, un número incalculable de sus hijos nacidos en los Estados Unidos- amenaza con exacerbar problemas ya graves como los altos índices de asesinatos y otros delitos, inestabilidad política, pobreza generalizada y desigualdad de ingresos.
     “La salida de tantos compatriotas de Estados Unidos sería una bomba social que explotaría inmediatamente en Honduras”, dijo el analista Raúl Pineda Alvarado a La Prensa Asociada.
     Quizás lo más inmediato, habrá un golpe a las remesas, que típicamente representan alrededor del 20% del producto interno bruto del país -  aunque la mayoría de eso es enviado por hondureños que no se verían afectados por la cancelación del TPS.
     Miles de millones de dólares enviados a casa cada año ayudan a las familias a alimentar y vestir a los niños, comprar un carro, construir una casa modesta y mantener las luces encendidas. Esos gastos luego se filtran a la economía en general.
     Olga Martínez, una trabajadora de limpieza de 42 años en Tegucigalpa, depende de los $150 al mes que recibe de sus dos hijos que están en los Estados Unidos bajo el programa TPS. Es una suma significativa en uno de los países más empobrecidos del hemisferio, donde cerca del 65% de la población es pobre y muchos viven con el equivalente a un dólar o dos por día.
     “Si no tengo ese dinero, no sé que haría”, dijo Martínez. “Mi vida será muy difícil porque vendrán y no hay trabajo aquí”.
     Estados Unidos hizo disponible un TPS para los hondureños después de que el huracán Mitch devastó el país en 1998, matando alrededor de 7,000 personas y devastando el sector agrícola. La medida permite a los inmigrantes vivir y trabajar legalmente en los Estados Unidos.
     Al igual que con otros países, se suponía que iba a ser temporal hasta que las condiciones causadas por el desastre mejoraran en casa. Pero a lo largo de los años, sucesivas administraciones estadounidenses lo mantuvieron, creyendo que otros problemas como la pobreza, la corrupción y la violencia pandillera habrían dificultado la reabsorción de esos ciudadanos en el país.
     La administración de Trump ha dejado claro que está poniendo énfasis en la palabra “temporal”, ya que evalúa el TPS, retirándolo en noviembre para unos 46,000 haitianos y 2,500 nicaragüenses y ahora para los salvadoreños. En noviembre retrasó una decisión sobre los hondureños durante seis meses, diciendo que necesitaba más información.
     Las tasas de homicidios en Honduras y El Salvador han caído significativamente en el último año, aunque ambas se encuentran entre las más altas del mundo. Las pandillas callejeras conocidas como “maras” se han expandido y se aprovechan de los propietarios de pequeñas empresas y de las familias a través de la extorsión.
     Para ambas naciones, la violencia “todavía está en niveles epidémicos”, dijo Christine Wade, profesora de ciencias políticas y estudios internacionales en Washington College en Maryland. “Así que básicamente estaría devolviendo personas a países sumamente inseguros”.
     Pineda dijo que una avalancha de beneficiarios de TPS regresando, además de migrantes sin estatus legal siendo deportados bajo una postura migratoria más agresiva de los Estados Unidos, amenaza con engrosar las filas de desempleados y subempleados, agravando la desigualdad económica y produciendo “altos niveles de ingobernabilidad”.

     Honduras ya está en medio de la inestabilidad política después de una disputada elección en noviembre en la que el presidente Juan Orlando Hernández ganó un nuevo mandato y su oponente alegó fraude. Al menos 17 personas murieron el mes pasado en protestas por la votación.
     “Considerando cómo manejaron las últimas elecciones, no creo que exista alguna evidencia de que el gobierno allí pueda manejar el regreso de 50,000 o 60,000 ciudadanos hondureños y miles de sus familiares pronto”, dijo Michael Allison, profesor de ciencia política en la Universidad de Scranton en Pennsylvania. “El país y las condiciones políticas y económicas son peores hoy en día que en 1998 cuando golpeó Mitch”.
     Incluso el sistema escolar de Honduras podría ser duramente probado por una afluencia de niños no acostumbrados a aprender en un entorno de habla hispana, con escasos recursos disponibles para satisfacer sus necesidades.
     Allison dijo que espera que no regresen los 50,000 hondureños receptores de TPS, con algunos que probablemente permanezcan ilegalmente y vivan en los márgenes de la sociedad, otros dirigiéndose a Canadá u otro país y otros que busquen residencia a través del matrimonio o el patrocinio del empleador.
     Pero el gobierno de Hernández claramente ve la decisión de El Salvador como una señal y se prepara para el impacto.
     “A nosotros los hondureños nos dieron la oportunidad de seis meses más para que se tomara una decisión, y a los salvadoreños no”, dijo Hernández el lunes. “Sin embargo, debemos comenzar a prepararnos para la eventualidad de que nuestros compatriotas tengan que regresar”.
     “Debemos pensar en cómo les abrimos las puertas y cómo pueden traer sus bienes y recursos libres de impuestos para volver a comenzarr una vida con mayores instalaciones en Honduras”, agregó.
     Al igual que los salvadoreños cubiertos por el TPS, a quienes se les otorgó un período de gracia hasta septiembre de 2019 antes de que salgan de Estados Unidos, Honduras ahora espera una legislación de inmigración más amplia que podría incluir alivio para los beneficiarios del TPS. Hernández dijo que su gobierno está presionando agresivamente a la administración Trump y a los legisladores estadounidenses.
     “El Congreso de los Estados Unidos es la pieza clave para los 56,690 hondureños beneficiarios del TPS, ya que decidirán cómo entrar en una política de inmigración que beneficie a los hondureños”, dijo Marlon Tabora, embajador del país en Washington.

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Tuesday, January 30, 2018